Communiqué sur l'acquisition de l'Olympique de Marseille

29 aoû 2016
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Accord d’exclusivité concernant l’acquisition du Club de Football Olympique de Marseille par Frank H. McCourt Jr., homme d’affaires et dirigeant d’organisations sportives

Monsieur Frank H. McCourt, Jr. et Madame Margarita Louis-Dreyfus sont entrés ce jour en négociations exclusives pour l’acquisition du club de football Olympique de Marseille par Monsieur McCourt. Les détails de cet accord n’ont pas été communiqués. Les deux parties souhaitent finaliser la transaction d’ici la fin de l’année, après la consultation du comité d’entreprise de l’Olympique de Marseille.

M. McCourt a déclaré : «Participer à l’histoire de l’Olympique de Marseille et guider le club vers le succès, à la fois sur le terrain et en-dehors, est un honneur et un privilège pour ma famille et moi-même. L’OM est à la fois l’un des clubs de football les plus anciens et les plus respectés au monde, c’est aussi le seul club français à avoir remporté la Ligue des Champions de l’UEFA et c’est surtout l’une des marques les plus iconiques du monde du sport. L’OM bénéficie du soutien passionné de légions de fans à Marseille, en France et partout dans le monde. En tant que responsable de l’OM, mon ambition sera de reconstruire une équipe de très haut niveau, d’offrir la meilleure expérience dans le football pour les passionnés, de renforcer les liens du club avec ses supporters et la Ville de Marseille et de mener le club vers une stabilité financière sur le long-terme.»

Mme Margarita Louis-Dreyfus a dit : «Aujourd’hui, l’Olympique de Marseille tourne une page de son histoire. Un nouveau propriétaire devrait arriver et prendre soin de notre fantastique club. Il a été sélectionné parmi de nombreux candidats, dans un processus à la fois exigeant et long, avec l’excellent support des équipes de Rothschild et du cabinet Clifford Chance. Je suis sûre que Frank McCourt est le meilleur choix pour prendre la succession de ma famille et assurer un grand avenir à l’OM. Dans quelques mois à peine, cela fera 20 ans que Robert a décidé de s’engager pour l’OM. Durant toutes ces années, dans les bons comme dans les mauvais moments, c’est notre amour de l’OM qui a été l’unique motivation de ma famille pour supporter le club autant que nous l’avons pu. Je sais que nos efforts n’ont pas toujours suffit pour obtenir des résultats et j’en suis désolée. Maintenant, une nouvelle ère va s’ouvrir. Pour maintenir actif le lien affectif qui existe entre ma famille et l’OM, je devrais conserver une petite participation dans le club et nous continuerons d’en être de fervents supporters. Aujourd’hui, mes fils et moi souhaitons, du plus profond de notre cœur, de grands succès et de belles victoires pour le meilleur club du monde, l’Olympique de Marseille. Vive l’OM. » 

Tout au long du processus Frank McCourt a travaillé en collaboration avec Jacques-Henri Eyraud, entrepreneur spécialisé dans le sport et les médias, Poulmaire – Avocat & Fiduciaire, un cabinet d’avocats spécialisé dans les secteurs du sport et du divertissement, le cabinet d’avocats Sullivan & Cromwell LLP, ainsi que d’autres conseillers basés en France.

A propos de M. McCourt

Passionné de sport depuis toujours, Frank McCourt est notamment l’ancien propriétaire des Dodgers de Los Angeles, l’équipe légendaire américaine de baseball. Sous sa direction, l’équipe a connu de nombreux succès sportifs, a retrouvé sa place légitime dans l’élite du baseball américain et a pu renouer avec d’excellentes performances économiques, après des années de difficultés financières héritées des propriétaires précédents. Durant cette période, les Dodgers ont remporté leur première victoire de «l’after season» en 16 ans et ont participé à plusieurs championnats consécutifs de la Ligue Nationale de Baseball pour la première fois depuis 33 ans. L’équipe s’est qualifiée pour la première fois pour les séries éliminatoires de 4 saisons sur 6.  Frank McCourt a cédé Les Dodgers en 2012 pour 2,15 milliards de dollars, montant le plus important jamais payé pour une équipe sportive dans l’histoire du sport, toutes disciplines confondues.

Aujourd’hui, M. McCourt est Président de McCourt LP, une entreprise familiale fondée en 1893 et spécialisée dans la création de valeur pour les générations futures à travers des investissements entrepreneuriaux, stratégiques et philanthropiques. Il est également Président-directeur général de McCourt Global, société d’investissement et de gestion alternative spécialisée dans l’immobilier et l’investissement en capital.

De plus, Frank McCourt et Jan Tops, champion olympique néerlandais de saut d’obstacles, sont copropriétaires du Global Champions Tour, le premier concours international de saut d’obstacles qui organise des compétitions d’équitation chaque année à Paris, Cannes et Chantilly, comme dans d’autres destinations mondiales de premier plan.

MM. McCourt et Tops sont aussi les créateurs de la Global Champions League, championnat de saut d’obstacles par équipes réunissant les meilleurs cavaliers et chevaux de la discipline. Par ailleurs, M. McCourt est aussi propriétaire du Marathon de Los Angeles, l’une des principales compétitions des sports d’endurance dans le monde et fleuron de la Ville de Los Angeles.

M. McCourt et sa famille cultivent une longue tradition dans le soutien caritatif au bénéfice d’initiatives citoyennes, culturelles, éducatives et en matière de mécénat.  Il y a presque 70 ans, le grand-père de M. McCourt, alors copropriétaire de l’équipe de baseball professionnelle des Boston Braves, a contribué au lancement de l’association caritative officielle de l’équipe : le Jimmy Fund, aujourd’hui l’une des principales organisations de mécénat aux Etats-Unis qui soutient la recherche contre le cancer. Perpétuant cette tradition familiale de philanthropie, M. McCourt a récemment fait un don significatif qui a permis de créer la Chaire McCourt dédiée à la Politique Publique au sein de la prestigieuse Université de Georgetown, à Washington D.C., en vue d’élaborer des solutions rationnelles et innovantes pour répondre aux problématiques urgentes auxquelles font face aujourd’hui les politiques publiques.

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MEDIA STATEMENT ON THE ACQUISITION OF OLYMPIQUE DE MARSEILLE FOOTBALL CLUB

Exclusivity Reached Regarding the Acquisition of Olympique de Marseille Football Club by Business Leader and Sports Executive, Frank H. McCourt, Jr.

Mr. Frank H. McCourt, Jr. and Ms. Margarita Louis-Dreyfus today have entered into exclusive discussions for the acquisition of the Olympique de Marseille football club by Mr. McCourt.  Details of the transaction were not disclosed. The objective is to complete the transaction before the end of the year, after consultation of the works council of Olympique de Marseille.

Mr. McCourt stated, “Being a part of Olympique de Marseille and helping the club achieve success both on and off the pitch would be an honor and privilege for me and my family. Not only is OM among the oldest and most respected football clubs in the world and the only French club to win the UEFA Champions League, it is one of the most iconic brands in all of sports.  OM enjoys the passionate support of legions of fans in Marseille, throughout France, and around the world.  As the steward of OM, my ambition would be to help return the club to championship form, to deliver the best fan experience in all of football, to strengthen the club’s ties with supporters and the city of Marseille, and to guide the club to long-term financial stability.”

Ms. Margarita Louis-Dreyfus said: “Today, Olympique de Marseille turns a page in its history. A new owner who would care for our fantastic club has been chosen among many candidates, in a long and diligent process run with the excellent support of Rothschild and Clifford Chance. I am sure that Frank McCourt will be the best choice to succeed my family and to ensure a great future for OM. In a few months, it will be 20 years since Robert decided to take responsibility for OM.   All these years, in good and bad times, our love for OM was the sole driving force for my family to support the club as much as we could.  I know that our efforts may not always have been enough to assure success and I am sorry for that. Now, a new era begins.  To maintain an emotional connection between OM and my family, I would stay with the club and continue to support it as a small minority shareholder. Today, my sons and I wish from the bottom of our hearts great success and many victories to the best football club in the world, to Olympique de Marseille!  Vive l’OM!”

Working with Mr. McCourt throughout the process have been Jacques-Henri Eyraud, a media and sports business entrepreneur, and Poulmaire – Avocat & Fiduciaire, a law firm specializing in club restructuring and financing and the management of rights within the sports and entertainment industries, the law firm Sullivan & Cromwell LLP, along with a number of other France-based advisors.  

About Mr. McCourt

A lifelong sports enthusiast, Mr. McCourt is the former owner of the Los Angeles Dodgers, the legendary American baseball team.  Mr. McCourt's leadership helped guide the team to competitive success which returned the team to its rightful place among baseball's elite organizations, along with tremendous economic success following years of financial challenges under its previous ownership.  During Mr. McCourt's stewardship, the Dodgers achieved victory in the post-season for the first time in 16 years and appeared in back-to-back National League Championship Series for the first time in 33 years.  And for the first time ever, the team reached the playoffs in four of six seasons.  In 2012, Mr. McCourt sold the Dodgers for $2.15 billion, the highest price paid for any sports team in history.

Mr. McCourt is Chairman of McCourt LP, a family-owned enterprise with roots dating to 1893 that is focused on building value for future generations through entrepreneurial, strategic, and philanthropic investments.  He is also Chairman and Chief Executive Officer of McCourt Global, an alternative asset management and investment firm specializing in real estate investment and development, private equity, and specialty finance.

Additionally, Mr. McCourt and Jan Tops, the Olympic show jumping champion from the Netherlands, are co-owners of the Global Champions Tour, the pre-eminent international show jumping series which holds annual competitions in Paris, Cannes, and Chantilly along with other leading global destinations.  Mr. McCourt and Mr. Tops are also co-creators of the Global Champions League, the innovative league of show jumping teams made up of the sport's best riders and horses.  Mr. McCourt is also the owner of Conqur Endurance Group, creators of world-class endurance sports experiences such as the Los Angeles Marathon, one of the top distance running competitions in the world.  Like the Dodgers, the marathon is a point-of-pride for the City of Los Angeles and its residents and reflects Mr. McCourt's core belief that professional sports teams and flagship sporting events should be regarded as civic assets with important duties and roles to play in their communities.

 

Mr. McCourt and the McCourt family have a long history of generous support for civic, cultural, educational, and philanthropic initiatives.  Nearly 70 years ago, Mr. McCourt's grandfather who was part-owner of the Boston Braves professional baseball team helped launch the team's official charity, the Jimmy Fund.  Today, the Jimmy Fund is one of the leading charitable organizations in the United States supporting cancer research and the search for a cure.  Continuing that tradition of generosity and philanthropy, Mr. McCourt recently made a transformational gift to launch the McCourt School of Public Policy at Georgetown University in Washington D.C., which delivers data-driven, evidence-based solutions to urgent global public policy issues.

 

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